Спиналонга — остров смерти, остров слез...

IMG_8169

Выход из туннеля. Прокаженные заходили в этот узкий туннель и больше никогда не выходили из него.

Представьте себе: узкий полутемный тоннель, кованые решетчатые ворота от земли до самого потолка... Сотни людей, входя в эти ворота, не выходили из них больше никогда. Потому что они были больны проказой. И маленький критский остров Спиналонга до самой смерти становился их прибежищем. Им было запрещено покидать остров.
Остров когда-то был обнесен крепостной стеной и использовался как крепость, защищающая жителей Спиналонги (тогда — обычных, здоровых венецианцев) от врагов. А вот в 20 веке та же крепостная стена стала барьером, отделяющим больных лепрой от всего остального общества.

Знаете, у меня об этой болезни были очень невежественные представления, оказывается. Мне казалось, что проказа — это что-то такое далекое, из Библии.  И я была очень удивлена, когда узнала, что в 20 веке, совсем в общем-то недавно, в Греции, на Крите лепра вовсю еще косила людей. И остров Спиналонга в 1903 году после того, как с него уехали последние турки (после венецианцев там долго жили турки), стал официальным лепрозорием. Туда свозили больных со всей Греции. И вроде бы даже из других стран. Первых поселенцев прокаженных было человек 200 с небольшим. Потом  - уже около тысячи. Continue reading